“反Office”的Quip想要革新传统办公文件

2015年07月10日 37697次浏览
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从Office时代到如今的Google Doc,互联网的发展一直在改变着人们的办公方式。然而这一切还不足以满足Quip的创始人Taylor,他希望未来是一个去文件化的世界。人们随时随地可以分享修改设备上的文档。当革命性的变化来临时,习惯于传统的人们又将如何应对呢?

 

Quip的首席执行官布Bret Taylor认为,在不远的未来,电脑文件将成为过去,同时成为记忆的还有我们一直习惯于点击保存的软盘图标。

 

尽管有此想法的不只 Taylor 一人,但是Quip在过去的几年里一直在努力尝试加快“去文件化”的步伐——Quip对自己的轻量级、专业网络文档和电子表格编辑器的定位为反Office的协作软件。Quip不使用任何传统文件系统或者格式;每一个文档直接建立在应用内,任何改变都会迅速地保存到云端存储。你可以导入或导出Office文件,但这似乎更像是对Office办公软件普遍性的妥协而非特定设计的功能。

 

如今,Quip对传统文件发起了进一步的挑战,除了已有的iOS、Android和网络平台,本地化Windows和Mac应用程序也加入到了Quip大家族。新的应用程序看上去和网络平台上的版本几乎无异,但是少了浏览器的混乱以及没有网络连接时也可以使用全部的功能。Mac版本的应用程序还支持Spotlight,因此用户可以直接从苹果系统的菜单栏内直接搜索文档内容。当然,即使你在浏览程序目录,在Quip上你仍然找不到任何文件的影子。有人说,Quip就像Google Drive和Office的结合体,但同时又摒弃了两者的冗余功能。QUIP IS TRYING TO KILL THE FILE

“我们一方面努力使桌面软件可以离线使用,另一方面坚持摒弃以文件为核心单位的概念。” Taylor说道。

 

Taylor认为,Quip之于文档的创新改革,正如Netflix和Spotify之于视频和音乐的创新改革。虽然无法修改自己的文件,但大量的按需媒体库大大地弥补了前者的不足之处, Taylor 希望简单高效的Quip编辑工具可以逐步淘汰对传统的文档需求。

 

多么充满诱惑力的创意!然而私下里我却仍有那么一点点希望 Taylor 的观点是错误的。

 

流媒体文档的兴起

对于音乐和视频,我们很容易理解为什么面向用户的文件会逐渐消失。类似Netflix和Spotify这样的服务给用户提供了更多的媒体选择,更不用说在你的所有设备上存储媒体。随着高速互联网的普及,从云存储端按需下载流媒体则明显合适方便。

 

但是Quip对于去文件化文档的解释却又有些许的不同。Word和Excel文件本身不大,足够快速完整地下载到本地设备,并且只占据少量的硬盘存储空间。所以,为什么不用Dropbox或者微软的OneDrive等云存储服务来随时随地保存读取你的Office文件呢?为什么一定要用Quip呢?

 

“对于个人用户而言,使用云存储服务确实可以解决很多麻烦,” Taylor对此解释道,“但是协同合作的时候,你就傻眼了。”

QUIP IS TRYING TO KILL THE FILE 图2

Taylor继续解释道,如果用文件的话,在共同撰写修改文档的时候会造成大量的同步问题。两个人同时上传一份相同的Office文件可以导致系统无法识别,只能生成两个不同版本的文件。再比如,在无线网络不通畅的情况下,人们可能无法同步其他同事的文件更新操作。

 

“两个人一起修改同一个文件永远是个令人头疼的问题,”泰勒说,“我们的突破则是把文档分割成一个个更细小的单元。”

 

举例来说,如果有人离线编辑了某一段落的内容,而另一个同事移动了这个段落,那么当这两个用户重新连接到网络的时候,Quip可以做到同时更新两人的操作。这个软件的优势在于只同步文档中被修改过的那部分,避免了版本冲突,也加快了同步速度。倘若发生重复修改的意外时——比如两个人修改了同一个单词——文档的侧边栏会显示出“动态消息”,让用户迅速识别重复编辑操作。

 

有的文档并不需要直接的协同操作,比如公司新员工培训材料,同样也可以系统操作而且会更加方面。比如从云端自动同步需要的文档到用户的个人电脑上,之后用户仍然可以快速地编辑存储。“因为Quip是为团队和公司而设计的产品,这里有全世界的文档,虽然不属于你但你可以访问下载,可以在你的电脑上阅读编辑。”

 

文档的共同编辑和流媒体的无尽目录在某种意义上有他们的相似之处,它就是:摒弃文件!

 

文件保卫战

在与Taylor的交谈中,我坦白地承认他的观念让我感到有点担心。去文件化文档编辑确实有种种优势,但是操作实实在在的文件也有它的特殊意义。

 

如果是文件的话,我可以随意的选择文档编辑器,比如放弃Office365改用LibreOffice,而不需要转化文档。同样地,我也可以切换到另一个Quip不能支持的平台,比如Windows Phone,并且只要兼容程序一直运行我就可以随意地浏览这些文件。我可以给文档添加安全保护密码或者把文档放在加密文件夹里,我可以完全掌控文件存储位置,随意地备份到多个云存储服务中或者备份到本地硬盘。相比之下,Quip这样的服务需要建立在更高的信任基础之上。

 

对此赞同必须有某些措施可以保证用户对自己的文件有控制权。但是,他依旧认为这个问题利大于弊。

QUIP IS TRYING TO KILL THE FILE 图3

为此,Taylor以自己过去的经历作为例子。他回忆道,一开始他很少使用智能手机发邮件,通常只会在手机上阅读信息,然后用笔记本电脑回复。随着时间的推移,他的习惯也发生了彻底的改变。现在他更习惯于在手机上写邮件,随时随地都在手机上检查邮件。“我觉得两者之间有相同之处,所有这些产品为我们带来的,不管是实时协作还是其他,正变得越来越重要,尽管一开始新旧世界的转变会令人感到恐惧不安,然而最终人们还是欣然接受新事物。”

 

这并不是说在诸如文档便携此类问题上就没有其他改进的空间或方式。如果Quip当真想要彻底去文件化,它需要做的事情还有很多。至少得让像我一样的用户慢慢接受“去文件化”这种转变。

 

也有可能,只是我过于执着我原本的习惯方式,是我需要接受这样的现实。无论如何, Taylor 似乎对我们的谈话很感兴趣。“情感上确实有点不一样,”他继续说道,“但是我相信随着时间的推移我们最后可以找到一种使所有人都满意的用户体验。”

 

Source:fastcompany
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